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熊秉元:冰河式的移动

2011年01月01日17:36 东方法眼
   
 

  极地温度奇低, 大多是长年不化的冰块。离极区稍远, 有些冰河缓慢移动, 每年位移几公尺或更少。有趣的是, 诺贝尔奖得主诺斯(Douglass C. North), 以冰河为譬喻论述。他认为, 人类社会的运作, 是在一套制度矩阵(institutional matrix)下进行; 制度包括正式的法令规章, 也包括非正式的思想观念、风俗习惯。

  

  无论是正式规律或非正式的规范, 通常变化都非常缓慢。速度缓慢反应某种僵固性, 也代表社会的稳健。因此, 制度总是一种利弊参杂的组合(a mixed bag)。对于制度变迁, 他用的形容词, 就是冰河式的移动。

  这是学理上的见解, 但是对实际生活也很有启示。既然社会的变化是缓慢渐进的, 心情和态度上, 就无须急切躁进, 希望能立竿见影。不过, 既然社会的进展是微量变化的累积, 就可以不由大处着手, 而是在小地方下功夫; 涉及的问题较单纯, 反而容易调整改善。

  说来有趣, 回顾自己过去二十余年的作为, 似乎暗合制度经济学的精神: 虽然观念上我支持改革进步, 但是从来不自许为改革派, 甚至暴虎冯河。不过, 虽然我不会大张旗鼓地搞串连或游行示威, 对于碰上的不公不义, 总会有所因应, 量力而为。日积月累之下, 有些经验饶有兴味。

  30年前当完兵不久, 到邮局寄信, 问小姐邮资多少; 小姐看一眼秤, 说基本邮资要再加一级。我问: 指针不是刚好没超重吗? 小姐的回应我终生难忘:“现在没超重, 等贴了邮票就超重了! ”我把经过写成文章, 副刊发出之后寄给邮局; 邮局从善如流(? ), 改变作法。

  20余年前, 住家附近常有网线工程, 电话常不通; 打电话问故障台, 表示工程三天以上, 停收基本电话费。我追究到底, 后来改为一旦施工停话, 就停止收费。当时偶而受邀, 到考试院改考卷, 每份新台币35元。考卷多半是申论题, 很耗心神。待遇偏低, 同事戏称: “只好草菅人命了! ”。我写成评论, 寄给当时的考选部长王作荣老师。他很明快, 立刻调整作法, 改为每份50元; 他的理由很有趣: “35元一份, 连擦皮鞋都不够”。

  抱怨带来合理改变

  还有, 多年前利息较高, 我在合作社有定期存款; 期满之后, 没有注意续存。到合作社办手续时才了解, 期满一个月之内没有续存, 将改为活期存款, 利息相去甚远。问合作社, 为什么没有通知存户办理续存, 答以没有义务。我打电话追踪, 找到财政部的主管人员。我表示, 现代科技如此便捷, 存户事多容易忽略; 两相比较, 金融单位有责任, 在定存单到期时提醒客户。后来作法调整, 存定期存款时, 存户可以选择: 到期自动续存。

  当然, 也有搬石头砸自己脚的时候: 多年前我意外发现, 邮局划拨帐户的计息方式非常奇怪: 当月余额中, 以最低存款数额为准计息! 当时邮政储汇局局长, 是台大经济系毕业的学长; 经过论对, 作法调整——从此划拨帐户比照银行支票户头, 不再计息! 我的抱怨带来了改变, 作法变得较合理, 但是不见得比较有利!

  这些点点滴滴, 是我生命旅程中的鸿爪; 对我而言, 只是打几个电话或写篇文章, 成本很有限。然而, 除了具体的结果和实际利益之外, 这些小小事件还有积极正面的涵义。涉及的人, 可以体会到变动的可能性; 为了本身的利益, 都可以冲击“制度矩阵”上的某个环节, 带来微量的改善。革命的机会小, 变动不可知; 局部细微的变化, 反而比较明确可行。

  抽象来看, 这些故事的启示, 不是“每个人由自己作起, 让社会变得更好”, 而是“每个人由自己做起, 让自己过得更好”。这个过程, 会带来社会冰河式的移动!

  (作者系台湾大学经济系教授、中国科技大学讲座教授)


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