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美最高法院大法官因何重要

2016年02月20日09:24 新华网
   
 

核心提示:【西班牙《世界报》网站2月14日文章】题:美国最高法院如何运转? 在西班牙,如果最高法院的一位大法官去世,没有人会知道。但是在美国,这却

  【西班牙《世界报》网站2月14日文章】题:美国最高法院如何运转?

  在西班牙,如果最高法院的一位大法官去世,没有人会知道。但是在美国,这却可能变成本年度第二大新闻,仅次于今年的美国大选。这是为什么?让我们先来了解美国最高法院是如何运转的。

  1.美国最高法院大法官拥有其他国家法官没有的哪些东西?

  权力,而且是很大的权力。美国最高法院法官是终身制,不对任何人负责,拥有完全决策权。他们负责解释作为美国意识形态和政治制度根基的《圣经》——宪法。

  2.这太诗意了,举例说明。小布什之所以能在2000年当选美国第43任总统,就是因为最高法院裁决佛罗里达州的计票工作不符合宪法。1973年最高法院裁定堕胎合法;最高法院还在2015年裁定同性婚姻合法;美国警察在逮捕嫌疑犯时必须向其宣布权利是在1966年由最高法院做出的决定;2004年最高法院裁定禁止对未成年人执行死刑;1954年美国废除黑白分校制度也是由最高法院做出的裁决。

  美最高法院可以对一切事情进行裁决,而且随时间而变化。1857年,美国最高法院决定非洲人及其后裔,无论是否是奴隶都永远不能拥有美国国籍。1896年,最高法院又决定依照宪法在美国执行黑白分校制度——就像1954年由它宣布此制度不合法一样。1904年,最高法院裁定,有关保护工人健康的立法不符合宪法。这个由9个人组成的法官团体,拥有异乎寻常的权力。

  3.关系到哪些事情?很多。比如,在安东宁·斯卡利亚去世后的几小时内,美国谷歌上排列前三位的热门搜索词条分别是“斯卡利亚”“SCOTUS”和“同性婚姻”。斯卡利亚成为热门搜索词条完全可以理解;SCOTUS是美国最高法院的英文缩写;同性婚姻就是指相同性别的两个人的婚姻。共和党总统候选人已经宣称,如果他们有机会任命最高法院大法官的话,一定会挑选一位认为同性婚姻和堕胎为非法的人士来担任此职务。

  4.最高法院的权力关系。目前最高法院中有4位保守派人士:首席大法官约翰·罗伯茨、塞缪尔·阿利托、克拉伦斯·托马斯和安东尼·肯尼迪。前两位由小布什任命,阿利托就像他的已故同事斯卡利亚一样保守。肯尼迪由里根任命,而托马斯则由老布什任命。另一阵营的是由奥巴马任命的埃莱娜·卡根和索尼娅·索托马约尔,以及由比尔·克林顿任命的露丝·巴德·金斯伯格和斯蒂芬·布雷耶。金斯伯格虽已83岁高龄却一直拒绝退休。因此,斯卡利亚的去世让最高法院中保守派与自由派形成了平分天下的局面。

  5.最高法院的大法官是如何做到公然依据自己的意识形态投票裁决的?作为一名优秀的记者,你无法操纵吗?看看最高法院曾经做过的一些裁决吧,首先是2000年将小布什送上总统宝座的裁决,接下来是影响控枪法规的裁决、控制温室气体排放的裁决以及劳动权益的裁决等。这里存在着一个明确的从左向右的渐变过程。如果说这种情况会埋葬法官的独立性,或是托克维尔式的美国民主神话的话,作为记者,我们无能为力。(参考消息)


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